Friday, October 31, 2014

Fantastic Stories of Kanji (音 sound )

Fabulosas Historias de Kanji (Versión en Español Abajo)


How have you been recently?

Autumn has come to Japan

This time, I would like to talk to you about 音(oto, on, ne  sound.

The Kanji that include “” are 音楽 (ongaku  music), 音色(neiro  tone, timbre) and 足音(ashioto step sounds).


The human brain is divided into right and left side. In the right side of the brain, we process noises such as machinery sounds (music, machines and noises), in the left side, we process language sounds. Japanese natives process insect noises in the left side, so they hear it as an insect “voice”, a gentle sound.

It is said that this is one of the bases in the structure of the Japanese language, which have most of  its morae* ended by a vowel ( aiueo, kakikukeko, sashisuseso and so on) For example, o-to, on-gaku and ne-iro.

*Mora (plural morae) is a unit of phonology that determines stress or timing. Ex. Tōkyō (to-u-kyo-u とうきょう) or Ōsaka (o-o-sa-ka おおさか) have four morae, even though they have two and three, syllables, respectively.


In addition, the vowels a, i, u, e and o  have their own meaning individually.

A Japanese native hears the sounds made by insects such as rinrin or jiji in the left side of the brain, like a language, so after hearing it, they have a nostalgic feeling rather than a feeling of dislike.


While listening to an insect “voice”, I am longing for a good book to read on a dark autumn night.


Put these Kanji 足音(ashioto) 音色(neiro) and音楽(ongaku) in the parentheses.

①私は クラッシック(    )が好きです。I like classical music.

②となりのへやから(    )が聞こえます。I hear step sounds from the room next door.

③ピアノとオルガンは(    )がちがいます。A piano and an organ differ in timbre.


  1. 楽 ②足音 ③音色


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El Otoño ha llegado a Japón,

Esta vez quiero hablarte de 音(oto, on, ne

Este Kanji “” lo encontramos en 音楽 (ongaku,  música), 音色(neiro,  tono, timbre) and 足音(ashioto, ruido de pasos).


El cerebro humano está dividido en dos partes : izquierda y derecha. En el lado derecho del cerebro procesamos los ruidos como los que hacen las máquinas, música y ruido en general. En el lado izquierdo del cerebro procesamos los sonidos del lenguaje. Los japoneses procesan los ruidos que hacen los insectos en el lado izquierdo del cerebro, como si fueran las « voces » de los insectos, como un sonido agradable.


Se dice que este hecho es una de las bases en la formación de la estructura del idioma japonés. La mayor parte de fonemas* en el idioma japonés termina en una vocal ( aiueo, kakikukeko, sashisuseso, etc.) Por ejemplo, o-to, on-gaku  y ne-iro.

*También, por ejemplo, Tōkyō (to-u-kyo-u とうきょう) y Ōsaka (o-o-sa-ka おおさか) tienen ambos cuatro  fonemas, aún cuando tienen dos y tres sílabas respectivamente.


Podemos agregar que a, i, u, e, o  en japonés, cada vocal tiene su propio significado, individualmente.

Un japonés oye el sonido de un insecto como “rinrin”  o “jiji” en el lado izquierdo del cerebro, como un lenguaje, como si fuera « la voz » del insecto. Por eso, muchas veces nos viene ese sentimiento de nostalgia al oir el cricri de un grillo en la noche. Y a mí, las ganas de leer un buen libro en una noche de otoño como ésta.



Escoge  uno de los siguientes kanjis y colócalo en la frase correcta.

足音(ashioto) 音色(neiro) and音楽(ongaku).

  1. 私は クラッシック(    )が好きです。 Me gusta la música clásica.
  2. なりのへやから(    )が聞こえます。 Se oyen pasos en el cuarto de al lado.
  3. ピアノとオルガンは(    )がちがいます。 Un piano y un órgano varían en el timbre.



  1. 楽 2) 足音 3)音色



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